APPLiA Europe: I vari passaggi della “cultura circolare”

L’economia circolare è una questione sempre più importante e urgente e il settore degli elettrodomestici può svolgere un ruolo importante. Sul suo sito web, APPLiA Home Appliances Europe ha proposto un interessante contributo su questo argomento, che rilanciamo.

Ci sono molti percorsi verso la circolarità. Un’economia circolare che funzioni per l’UE e per i suoi cittadini deve basarsi su un quadro politico dell’UE coerente che persegua un grado più elevato di sostenibilità, preservando il mercato unico, la concorrenza e l’innovazione. Il mercato unico funziona se è in atto un approccio armonizzato alle varie misure di economia circolare in tutta l’UE. Il settore degli elettrodomestici è molto favorevole a un quadro europeo così coordinato per un’economia circolare. L’industria crede anche in un futuro quadro di prodotti sostenibili dell’UE che continui a guidare l’innovazione e la concorrenza e che migliori ulteriormente le scelte dei consumatori. In tale contesto, i produttori guidano la circolarità attraverso i loro prodotti da decenni e stanno compiendo ogni sforzo per innalzare ulteriormente il livello di efficienza e sostenibilità. Se prendi i frigoriferi, ad esempio, un nuovo modello oggi consuma solo 1/4 dell’energia utilizzata da un frigorifero 20 anni fa. Gli elettrodomestici hanno fornito standard di efficienza sempre più elevati nel corso degli anni, non solo in fase di utilizzo. La circolarità infatti viene esaltata durante tutte le fasi di vita di un dispositivo: parte dalla progettazione del prodotto, poi passa attraverso la produzione, l’utilizzo, la riparazione e il riciclaggio. A quel punto, il ciclo ricomincia. In un’economia circolare, i prodotti servono il più a lungo possibile al loro scopo e poi si trasformano in qualcos’altro, per continuare a offrire un servizio agli utenti, anche come prodotto diverso.

Molteplici le modalità per guidare un nuovo modello che oggi utilizza solo 1/4 dell’energia utilizzata da un frigorifero 20 anni fa. Gli elettrodomestici hanno fornito standard di efficienza sempre più elevati nel corso degli anni, non solo in fase di utilizzo. La circolarità infatti viene esaltata durante tutte le fasi di vita di un dispositivo: parte dalla progettazione del prodotto, poi passa attraverso la produzione, l’utilizzo, la riparazione e il riciclaggio. A quel punto, il ciclo ricomincia. In un’economia circolare, i prodotti servono il più a lungo possibile al loro scopo e poi si trasformano in qualcos’altro, per continuare a offrire un servizio agli utenti, anche come prodotto diverso.
Esistono diversi modi per guidare la circolarità, che infatti viene esaltata in tutte le fasi di vita di un dispositivo: parte dalla progettazione del prodotto, poi passa attraverso la produzione, l’utilizzo, la riparazione e il riciclaggio. A quel punto, il ciclo ricomincia. Esistono differenti modalità per guidare l’efficienza delle risorse e fabbricare prodotti sostenibili che promuovono l’economia circolare: mirando all’efficienza dei materiali alla fonte, ad esempio riducendo la quantità di materiale utilizzato nella creazione dei prodotti, aumentando l’efficienza dei prodotti durante la fase di utilizzo, utilizzando materiali più sostenibili, progettando per la durabilità e riparazione così come per il recupero. Inoltre, è in corso una gamma completamente nuova di servizi sostenibili, modelli di prodotto come servizio e soluzioni digitali che possono contribuire a una migliore qualità della vita, posti di lavoro innovativi e conoscenze e competenze aggiornate. Questi nuovi modelli mirati a beni, servizi e affari sostenibili, insieme ai modelli di vendita tradizionali, possono contribuire a modelli di consumo più sostenibili.

Per quanto riguarda la tecnologia intelligente, è qui anche per aiutare. In pratica, aiuta a gestire la domanda e l’offerta di energia disponibile. Questo uso intelligente abbinato a elettrodomestici efficienti in termini di energia e risorse ridurrà il consumo di energia e risorse e migliorerà la stabilità generale della rete elettrica. In questo nuovo mercato, i consumatori dovrebbero essere incentivati a utilizzare gli apparecchi per soddisfare al meglio la disponibilità di energia ed essere ricompensati per farlo.
Durata del prodotto è un altro aspetto fondamentale da considerare. I prodotti a lunga durata riducono il consumo di risorse e gli sprechi e sono un elemento centrale dell’approccio europeo alla circolarità, sostenuto dal settore degli elettrodomestici. È anche un interesse fondamentale dei produttori vendere prodotti che durano poiché è in gioco la reputazione dei marchi. Pertanto, la durata dei prodotti è un obiettivo desiderabile per tutti. Per quanto riguarda l’affermazione secondo cui la vita media di molti prodotti si è accorciata negli ultimi decenni, ci teniamo a sottolineare che nel 1977 la vita media di un grande elettrodomestico, cioè una lavatrice, era di 10,87 anni. Nel 2013, quel numero era aumentato a 13 anni. Pertanto, come esempio dal nostro settore, la durata di una lavatrice è più lunga ora, nonostante il fatto che stiamo sicuramente utilizzando gli elettrodomestici più di quanto facessimo in passato.

Non meno importante la fase di riparazione, gli elettrodomestici sono riparabili oggi. Secondo i dati raccolti dall’appartenenza di APPLiA, il 91% delle richieste ai produttori per la riparazione di un prodotto ha portato a una riparazione effettiva nel 2018. In considerazione dell’aumento del numero di dispositivi che, quando necessitano di riparazione, vengono portati a riparatori professionisti per essere riparato, APPLiA supporta la legislazione sviluppata in questo settore. In questo contesto, la protezione e la sicurezza dei consumatori è un elemento chiave per mantenere la fiducia con i consumatori e per non compromettere gli sforzi per l’economia circolare. Non è sufficiente che un prodotto venga riparato, deve essere riparato correttamente. In effetti, la riparazione dei prodotti richiede competenze tecniche adeguate che la maggior parte dei consumatori o dei riparatori non professionisti non ha. Se un apparecchio non viene riparato correttamente e le procedure di test di sicurezza non vengono rispettate, la sicurezza dei consumatori all’interno della casa potrebbe essere compromessa. I consumatori dovrebbero avere diritto alla “riparazione” dei loro prodotti, avendo accesso ai servizi di riparazione da parte di riparatori professionisti.

Per quanto riguarda la semplice manutenzione degli elettrodomestici, quelli sono già oggi molto diffusi, come consigliato dal produttore. I servizi digitali offerti dai produttori insieme al prodotto fisico e ai futuri manuali utente interattivi renderanno questo tipo di manutenzione ancora più conveniente. Tali consigli possono aiutare a prolungare la vita utile del prodotto, ad esempio decalcificando una macchina da caffè o sostituendo un filtro in un aspirapolvere. Queste operazioni possono essere eseguite in sicurezza con poca competenza tecnica. Per quanto riguarda la semplice manutenzione degli elettrodomestici, quelli sono già oggi molto diffusi, come consigliato dal produttore. I servizi digitali offerti dai produttori insieme al prodotto fisico e ai futuri manuali utente interattivi renderanno questo tipo di manutenzione ancora più conveniente. Tali consigli possono aiutare a prolungare la vita utile del prodotto, ad esempio decalcificando una macchina da caffè o sostituendo un filtro in un aspirapolvere. Queste operazioni possono essere eseguite in sicurezza con poca competenza tecnica. Per quanto riguarda la semplice manutenzione degli elettrodomestici, quelli sono già oggi molto diffusi, come consigliato dal produttore. I servizi digitali offerti dai produttori insieme al prodotto fisico e ai futuri manuali utente interattivi renderanno questo tipo di manutenzione ancora più conveniente. Tali consigli possono aiutare a prolungare la vita utile del prodotto, ad esempio decalcificando una macchina da caffè o sostituendo un filtro in un aspirapolvere. Queste operazioni possono essere svolte in sicurezza con poca competenza tecnica. Tali consigli possono aiutare a prolungare la vita utile del prodotto, ad esempio decalcificando una macchina da caffè o sostituendo un filtro in un aspirapolvere. Queste operazioni possono essere eseguite in sicurezza con poca competenza tecnica. Tali consigli possono aiutare a prolungare la vita utile del prodotto, ad esempio decalcificando una macchina da caffè o sostituendo un filtro in un aspirapolvere. Queste operazioni possono essere svolte in sicurezza con poca competenza tecnica.

Nella fase di riciclaggio, ci sono lacune da colmare. Oggi il 90% dei materiali provenienti dagli elettrodomestici raccolti ufficialmente, giunti a fine vita, vengono recuperati e pronti per rientrare nei circoli produttivi non solo dell’industria dell’elettrodomestico, ma anche per l’utilizzo in altri prodotti e loop. I grandi elettrodomestici raccolti ufficialmente, come frigoriferi, lavatrici e condizionatori d’aria, vengono riciclati in misura molto elevata e gli schemi di riciclaggio guidati dall’industria riescono a riciclare quantità sostanziali. Per migliorare ulteriormente la circolarità tutti i rifiuti devono essere gestiti dalle corrette operazioni di riciclaggio. Raggiungere questo obiettivo significherebbe che tutti i rifiuti devono essere tracciati e segnalati in modo efficace. In realtà, tuttavia, due terzi delle risorse preziose rimangono prive di documenti e non tornano nei circuiti materiali come materia prima secondaria, rendendo poco chiaro come questi rifiuti vengono raccolti e successivamente trattati. Il mercato dei rifiuti dovrebbe stabilire i giusti requisiti garantendo che tutti i rifiuti siano correttamente raccolti, segnalati e trattati, fornendo un ambiente economico competitivo sufficiente per tutti gli attori coinvolti. L’allegato VI del regolamento UE sulle spedizioni di rifiuti e della direttiva sui rifiuti di apparecchiature elettriche ed elettroniche (direttiva RAEE) può essere semplificato con intenti di economia circolare. Con spedizioni più semplici, milioni di prodotti possono avere una nuova vita più facilmente e più risorse possono essere recuperate con una qualità superiore a un costo inferiore. L’allegato VI del regolamento UE sulle spedizioni di rifiuti e della direttiva sui rifiuti di apparecchiature elettriche ed elettroniche (direttiva RAEE) può essere semplificato con intenti di economia circolare. Con spedizioni più semplici, milioni di prodotti possono avere una nuova vita più facilmente e più risorse possono essere recuperate con una qualità superiore a un costo inferiore. L’allegato VI del regolamento UE sulle spedizioni di rifiuti e della direttiva sui rifiuti di apparecchiature elettriche ed elettroniche (direttiva RAEE) può essere semplificato con intenti di economia circolare. Con spedizioni più semplici, milioni di prodotti possono avere una nuova vita più facilmente e più risorse possono essere recuperate con una qualità superiore a un costo inferiore.

Tutto ciò forma quella che APPLiA chiama una “cultura circolare”, all’interno della quale iniziative e politiche che contribuiscono a un’economia circolare di maggior successo riuniscono tutti gli attori della società. La politica è più efficace se fissa obiettivi che sono stati concepiti con idee concrete in mente su come le infrastrutture circostanti, la società e altri attori del mercato potrebbero interagire con loro. Nella lotta per un’economia circolare, è necessario un approccio equilibrato, che tenga conto dell’efficienza dei materiali, dell’efficienza energetica, del benessere dei cittadini, della scelta dei consumatori e dell’accessibilità economica. Tutti percorsi che portano ad una maggiore circolarità”.